Louis XV et Commercy (réponse à la devinette)

Toute mon estime va donc à Aquinze qui n’aura mis que quelques heures pour donner la solution à la devinette du week-end  : il fallait répondre Louis XV.

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En 1708, le comte Charles Henri de Lorraine-Vaudémont (1649 – † 1723), fils naturel du duc Charles IV de Lorraine, fait construire à Commercy (Meuse) un château baroque.

En 1737, au terme de la guerre de Succession de Pologne, la Lorraine et le Barrois sont concédés à titre viager à Stanislas Lesczynski, roi détrôné de Pologne mais beau-père du roi Louis XV de France.

Le château conservera le nom de son premier propriétaire polonais : c’ est le château Stanislas.

L’étymologie du nom de Commercy dans la Meuse me donne  l’occasion de montrer que la toponymie est une science vivante qui ne se contente pas de compiler des archives. Comme en  paléontologie ou en archéologie, de nouvelles découvertes permettent de conforter ou d’infirmer les hypothèses anciennes.

L’attestation la plus ancienne du nom de la ville date de 971 où l’on trouve écrit Commercium. Il s’agit là sans aucun doute d’un dérivé formé avec le suffixe locatif gaulois –aco, latinisé en –acum, qui donnera -y dans cette région ( cf. le billet qu’es acum? ).

Le premier élément serait donc un nom de personne gaulois ou gallo-romain et les spécialistes en ont proposé trois : Comartius (Dauzat ), Commarcius ( Morlet) et Commercius (Nègre). De ces trois noms, seul le premier est attesté comme nom gaulois mais il n’explique pas le double m que l’on trouve dans toutes les attestations les plus anciennes du nom de la ville. Les deux autres pourraient correspondre mais ils n’ont qu’un défaut : leur inexistence tant chez les Gaulois que chez les Romains.

Si le nom n’est ni gaulois ni gallo-romain, c’est que la ville est une création plus tardive, carolingienne, à vocation commerciale à la limite des principautés de Lorraine et du Barrois. L’étymon est un mot du latin médiéval, attesté en Lorraine dès le début du XIè siècle, commarchia, au sens de « région limitrophe », prolongé par le suffixe collectif latin –etu pour donner * Commercet . La forme en –acum du XIè siècle est une réfection latinisante d’autant plus compréhensible que, dans cette région, le résultat roman en -y  des deux suffixes est le même.

Addendum, comme ils disent pour faire chic:

La Meuse:

Comme pour beaucoup d’hydronymes — et c’est encore plus vrai pour le nom des grands cours d’eau — il nous faut faire appel aux langues pré-indo-européennes pour en découvrir l’étymologie ( ne croyez pas wikipedia qui vous dit qu’elle est inconnue!). Mosa, citée par César, est vraisemblablement issu de la racine pré-indo-européenne meus- , au sens de « mousse, moisissure»  ( cf. l’ancien haut-allemand mos, « mousse, marais ») accompagné du suffixe féminin -a. Le pré-indo-européen mad, « mouillé, ruisseler » prolongé en -sa est une autre hypothèse qui fait toutefois difficulté par cette prolongation en -sa nulle part ailleurs attestée.

La Lorraine:

Après le «partage de Verdun » en 843 qui divisa l’Empire carolingien en trois royaumes, l’habitude fut prise de nommer chacun d’eux par le nom de son premier souverain. La media Francia, échue à Lothaire Ier ( Lotharius) sera appelée Lothari regnum , « le royaume de Lothaire ». De ce nom latin sera issu le gallo-roman Loheregne en 1230 qui sera écrit Lorraine en 1302.

Le Barrois , attesté in pago Barrinse en 717 doit son appellation  à l’ancien nom Barrum de Bar-sur-Aube, accompagné du suffixe d’appartenance -inse. Le nom  Barrum est lui même issu du gaulois barro, « montagne ».

P.S la photo que je proposais en devinette est une carte postale familiale non datée (oblitération malheureusement illisible) mais que j’estime avoir été postée à la fin de la guerre ou quelque temps après. La carte est signée « Armand, 3è RAC,  3è groupe »: s’il y a des connaisseurs, je suis preneur!

Je me suis appuyé pour ce billet sur les ouvrages que je cite dans ma  Bibliographie et principalement sur le Dictionnaire des noms de lieux de la France de Pierre-Henri Billy, éditions errance, Paris, 2011.

In fine, comme ils disent pour en rajouter une couche, j’espère que vous me saurez gré de n’avoir parlé ni des madeleines ni, donc, de Proust.

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8 commentaires sur “Louis XV et Commercy (réponse à la devinette)

  1. Pour corser l’affaire, il semble évident que la partie du toit qui se trouve en arrière du fronton a été modifiée, le profil de la partie centrale de l’édifice en est assez transformé, il est plutôt plus élégant ainsi.
    C’est encore plus évident sur cette photo-ci,

    à comparer avec celle-ci:

    L’état originel, à rebrousse-poil:

    c’est à dire dans ce sens là:

    Cette page confirme que le Château Stanislas s’est installé à l’emplacement du château-fort qui l’a précédé, partiellement arasé.
    http://www.commercy.org/Commercy_ChateauBas.html

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  2. J’ai regretté, après vous avoir répondu (et relu votre devinette : Sous quel nom le gendre de celui qui donne son nom à ce bâtiment est-il connu ?) de n’avoir pas précisé que Louis XV était connu comme « le Bien-aimé ».

    Quant aux madeleines, je ne vous en aurais personnellement pas voulu d’en parler – à vrai dire, à part les madeleines, excellentes, il n’y a guère à raconter sur Commercy… Sauf. Sauf (en ce qui me concerne) le très agréable souvenir d’une « virée » à Commercy un jour qu’il faisait un temps de cochon, et qu’on est entrés dans une charcuterie à l’ancienne, tout à côté du château, d’abord pour échapper à la pluie battante, et ensuite parce qu’on n’en finissait plus de se régaler d’avance des produits maison que nous vantait (et nous vendait) le maître des lieux.

    Et vous auriez pu aussi, vous l’amateur d’héraldique, mentionner les armes de Commercy et ses trois demoiselles, et plus encore son étonnante devise, « Qui mesure dure ».

    Ce proverbe, en usage au XIVe siècle, signifie que le pouvoir social n’a de stabilité qu’autant que celui qui en est revêtu se subordonne aux règles immuables de l’équité. C’est ce qu’explique d’ailleurs le comte Jean de Sarrebruck lui-même, en ces termes rajeunis : « Nous croyons fermement que toute puissance vient de Dieu, notre seigneur, de qui aussi nous viennent les autres biens ; qu’à cet effet ceux qui ont la puissance et le droit de seigneurie sur les autres doivent se conduire eux-mêmes et gouverner ceux qui leur sont soumis d’après les règles de la raison et de la justice, selon le précepte du sage, que la raison et la justice sont deux vertus qui honorent ceux qui les pratiquent, les maintiennent en sécurité et les font vivre avec mesure, comme dit le proverbe : Qui mesure dure. »

    Tout un programme…

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  3. Problème de balises : je pensais citer le site généalogie.com dans mon avant-dernier paragraphe, mais le code « blockquote » n’a semble-t-il pas été reconnu… (Tout ça pour dire qu’il n’est pas de moi, et que je ne suis d’ailleurs pas absolument convaincu de cette interprétation de Qui mesure dure, même s’il était établi qu’il s’agit vraiment d’un proverbe en usage au XIVè siècle… )

    Il y a, à vrai dire, dans ce Qui mesure dure un côté « Je m’économise » que je n’aime qu’à moitié. Et s’il faut quelque référence biblique pour contester ce qui est ici présenté comme une vertu, j’en appellerai à la parabole des talents…

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  4. Je n’ai pas la réponse à la devinette, mais je dis que le gendre de celui qui donne son nom à ce bâtiment n’est pas connu sous le nom de Louis XV…

    En effet si vous regardez bien les cartes anciennes, le château est désigné comme Château Bercheny* ! 😉

    * Ladislas Ignace de Bercheny a eu quatre filles mais pas de gendre facilement traçable !

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  5. Aquinze :
    Intrigué par les trois demoiselles du blason de Commercy, j’ai voulu en savoir plus.
    J’ai trouvé ce texte

    On y apprend aussi que l’abbé Lionnois a cru bon de confondre les demoiselles en question avec les insectes qui voltigent au bord des rivières …

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