Le Var sans le Var et autres curiosités fluviales

Tout le monde connait le Var, ce département français qui doit son nom à un fleuve côtier qui coule dans le département voisin, les Alpes-Maritimes, cas unique en France.

Voici — en un très bref  résumé — l’histoire :

En 1790 fut créé le département du Var dont le fleuve éponyme constituait la frontière orientale avec le royaume de Sardaigne. L’annexion du comté de Nice entre 1793 et 1814 aboutit à la création d’un nouveau département, les Alpes-Maritimes. Après la chute du Premier Empire, il faudra attendre 1860 pour une nouvelle annexion du comté de Nice et la création définitive des Alpes-Maritimes qui engloberont cette fois le canton de Grasse et, donc, le fleuve Var — qui ne coule donc plus dans «  son » département.

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En 1720, le Var, qui se jette à Saint-Laurens marque la frontière avec le comté de Nice

carte

Aujourd’hui, le canton de Grasse, le Var et Saint-Laurent-du-Var

font partie des Alpes-Maritimes.

Dans un autre ordre d’idée, on a vu récemment Rio de Janeiro, bâtie au fond d’une baie et non sur un fleuve, contrairement à ce que laisse croire son nom.

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Je ne m’en lasse pas … !

De la même manière, en Louisiane, il existe une localité nommée False River, « fausse rivière », un nom qui lui fut donné par le français Pierre Le Moyne d’Iberville qui explora cette région et constata que le cours d’eau qu’il y découvrit n’était en fait qu’un bras mort du fleuve Mississippi.

Plus anecdotique — mais j’en ai déjà parlé, toujours à propos de Rio — est le nom de l’Entre-deux-Mers en Gironde, qui n’est pourtant au bord d’aucune mer. Il était appelé Entre dos Mars en 1125 dans un document de l’archevêché de Bordeaux où le latin mare avait le sens de « cours d’eau » et désignait en fait la Garonne et la Dordogne qui le limitent au sud et au nord et se rejoignent au bec d’Ambès pour former l’estuaire de la Gironde.

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Et voici la devinette :

Il existe une ville française qui porte un nom que l’on a jugé bon de modifier pour la distinguer de quelques homonymes et surtout pour l’ancrer dans sa région. On décida alors de faire suivre son nom de celui d’un cours d’eau, comme on l’a fait, par exemple, pour Chalon-sur-Saône, Meung-sur-Loire, Saint-Martin-d’Ardèche, Tournon-sur-Rhône, Camaret-sur-Aygues, ou … Saint-Laurent-du-Var.

Sauf que ( ben oui, sinon à quoi bon ? ), dans le cas — que je crois unique — qui fait l’objet de cette devinette, on a choisi délibérément* le nom d’un cours d’eau qui ne traverse ni ne borde la ville !

Quelle est cette ville ?

Un indice ? Bon. Vous l’aurez voulu.

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* « Délibérément » s’entend bien dans le sens de « faisant suite à une délibération concordante du  conseil municipal » suivie d’une proposition acceptée ou non par la Préfecture ; dans le cas qui fait l’objet de cette devinette, le nouveau nom fut accepté et a donc toujours cours ( d’eau, ah ah !) . Si un quelconque édile municipal a quelque chose à reprocher à cette formulation, qu’il parle maintenant ou se taise à jamais (et ce n’est pas une demande en mariage !).

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